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jueves, 8 de diciembre de 2011

Carnegie Hall (2011) primeras impresiones

Carnegie Hall (2011) primeras impresiones

por Román

Bueno, pues ya llegó. Para las estadísticas: 42,22 € con gastos de envío

incluidos (son cuatro CDs, lo que no está mal, pero ya sabemos que la

calidad de sonido no debe ser muy buena, así que...), lo pedí el día 12

de octubre, me anunciaron que lo enviaban el 19 de noviembre y ha

llegado hoy, 2 de diciembre. De 2011.

El empaquetado es muy sencillo: una caja de cartón duro y dentro los

cuatro CDs en sendas fundas de plástico transparente, un libreto de 24

páginas y una reproducción de la entrada original del concierto, pero

algo retocada.

El disco, según lo anunciado, contiene los dos pases de The Mothers Of

Invention en el Carnegie Hall de Nueva York el día 11 de octubre de

1971, y además el concierto previo de The Persuasions, el grupo telonero

(no sé si también hubo concierto previo de The Persuasions en el segundo

pase). Todo grabado en "glorioso MONO".

El primer disco empieza con el concierto de The Persuasions y ya desde

el principio está claro que el sonido no va a ser lo mejor del disco.

Grabado con una de esas grabadoras que Zappa utilizaba para sus

grabaciones de "antropología de campo" escondida en alguna parte (es

decir, sin permiso de la sala, que probablemente le hubiera cobrado un

canon por la grabación), aun así tiene la suficiente calidad como para

recoger el ambiente del lugar. Y suena mejor que muchos de los discos

piratas que circulan y se atesoran por ahí.

El repertorio de los Persuasions consiste sobre todo en viejas canciones

_doo-wop_ y _soul_ cantadas _a capella_. Habría que imaginar a Zappa

escuchándolos emocionado desde detrás del escenario y transportándose a

sus años mozos.

Mientras tanto, vamos echándole un ojo al libreto. En la portada el

anuncio en prensa del concierto, dentro la lista de canciones, una foto

de las cajas de las cintas originales, un comentario de Ron Delsener, el

promotor del concierto, un texto de Al Malkin, amigo de la infancia de

Warren Cuccurullo, donde nos cuenta cómo conoció la música de Zappa y

cómo no se perdían ningún concierto de Halloween en Nueva York. Aunque

en realidad el del Carnegie Hall no llegaron a verlo, porque todavía

eran demasiado jóvenes.

Entre Delsener y Malkin nos cuentan además que para conseguir que The

Mothers Of Invention tocaran en el Carnegie Hall, un prestigioso teatro

de conciertos, tuvieron que engañar al encargado asegurándole que Zappa

era un músico clásico. No sé muy bien qué cara se les quedaría cuando

vieran a Flo & Eddie y sus camisetas de colores haciendo el payaso sobre

el escenario.

Después unas notas de Gail sobre el disco, acompañadas de una foto del

grupo... pero del grupo con Bob Harris, excepto que han quitado la

cabeza de Harris y han puesto la de Don Preston, que es quien toca en el

disco. La pregunta que uno se hace es... ¿por qué? ¿No había fotos del

grupo con Don Preston? En el CD de _200 Motels_ (1971) hay una muy

buena, y en _Just Another Band From L.A._ (1972) otra.

En fin. Veamos qué cuenta Gail. Mientras tanto, ya ha acabado el

concierto de The Persuasions y ha empezado el primero de The Mothers Of

Invention, con "Call Any Vegetable", en una versión muy parecida a la de

_Just Another Band From L.A._, que está grabada con el mismo grupo.

Por cierto, miro y remiro, y no encuentro los nombres de los miembros de

The Persuasions por ninguna parte

En las notas, Gail recoge una presunta declaración del propio Frank

Zappa sobre el segundo disco inédito de _Just Another Band From L.A._,

que incluiría parte de este concierto, donde explica las condiciones de

la grabación. Gail cuenta que las palabras de Zappa las han encontrado

en la Internet, pero que parecen auténticas.

Mientras Zappa se pregunta qué coño hacen en el Carnegie Hall durante el

monólogo de "Call Any Vegetable" seguimos pasando páginas del libreto.

Dos páginas con los créditos y dos nuevas fotos de la misma sesión, de

nuevo con la cabeza de Bob Harris sustituida por la de Don Preston. No.

No bastaba con una foto manipulada, ¡tenían que poner tres!

Un mapa de Manhattan con la ubicación de la sala, una lista de flora y

fauna en peligro de extinción en Nueva York, como viene siendo habitual

en los discos de conciertos de Vaulternative Records, y fotos de los

músicos con sus nombres: FZ, Mark Volman & Howard Kaylan, Ian

Underwood... ¡Demonios! Sale el nombre de Don Preston, pero... ¡sin foto!

Me duele la cabeza de intentar comprender esto. A ver, han utilizado

tres fotos (tres) diferentes de Don Preston para sustituir la cabeza de

Bob Harris en las fotos de grupo, pero... ¿no han encontrado otra para

poner encima de su nombre?

No lo entiendo.

También hay fotos de Jim Pons y Aynsley Dunbar, y en la contraportada

una muy graciosa de Zappa con Flo & Eddie.

Un poco desconcertado por el asunto de las fotos sigo oyendo el disco.

Tras "Call Any Vegetable" vienen "Anyway The Wind Blows", "Magdalena" y

"Dog Breath", igual que en el pirata _Swiss Cheese/Fire!_, legalizado en

la serie _Beat The Boots_, y grabado unas semanas después de este

concierto. Es decir, que las versiones son prácticamente iguales. Por

ese lado no hay mucha novedad. Y el sonido tampoco es que sea mejor.

El primer pase continúa en el segundo CD. Zappa anuncia las siguientes

canciones: "Peaches En Regalia", "Tears Began To Fall" y "Shove It Right

In", todas en versiones similares a las ya conocidas de _Fillmore East

-- June, 1971_ (1971), _You Can't Do That On Stage Anymore Vol. 6_

(1992), y el ya mencionado _Swiss Cheese/Fire!_.

Sigo pensando en lo de las fotos y sigo sin entenderlo. Si odiaran a Don

Preston tanto como para no poner su foto al final del libreto no se

habrían tomado la molestia de poner su cabeza en ¡tres fotos! en las que

no estaba originalmente.

Sigue "King Kong" en una enorme versión de media hora de reloj, con

solos e improvisaciones de todos los colores. Luego vienen los bises de

este primer pase: "200 Motels Finale" y lo que hasta ahora es la gran

novedad de este disco, es decir, la fantástica versión de "Who Are The

Brain Police?" que hacía este grupo y que hasta ahora permanecía inédita

oficialmente (si exceptuamos la versión de 1970 incluida en el pirata

redimido _Disconnected Synapses_).

Con el tercer llegamos al segundo pase de The Mothers Of Invention, que

comienza con la suite del sofá, aquí llamada "Divan", y que consiste en

"Once Upon A Time", "Sofa #1", ambas en versiones similares a las de

_You Can't Do That On Stage Anymore Vol. 1_ (1988), "Magic Pig", "Stick

It Out", en versión hasta ahora sólo escuchada oficialmente en _Swiss

Cheese/Fire!_, y lo que han llamado "Divan Ends Here", que es más o

menos la parte que en _Playground Psychotics_ (1992) aparece como

"Divan". En realidad la _suite_ hasta ahora sólo la habíamos oído al

completo en el mencionado _Swiss Cheese/Fire!_, álbum cuyo repertorio

completo está incluido en éste.

Después de la historia de Dios, el Cerdo Mágico y la Chica Bajita en el

sofá, volvemos al repertorio clásico del grupo en esta época: "Pound For

A Brown", "Sleeping In A Jar", "Wonderful Wino", "Sharleena" y "Cruising

For Burgers", con la que acaba este tercer CD. Vamos a sacar el cuarto

de la funda.

Es que no lo entiendo. Por más vueltas que le dé. Si tanto interés

tenían en hacer el montaje fotográfico e incrustar la cabeza de Don

Preston sobre la de Bob Harris, ¡hubiera bastado con hacerlo una vez!

Pero, ¿tres veces? ¿Por qué? Si no tenían fotos de este grupo en

particular, pues no tenían, y ya está. Pero, ¿tres montajes? ¿Por qué?

¿Por qué?

El cuarto CD se abre con "Billy The Mountain" en todo su esplendor.

Zappa les explica a los neoyorquinos que le han añadido algunas cosas a

la pieza desde la otra vez que la tocaron en la ciudad, en el Fillmore,

es decir, en la versión que se puede escuchar en _Playground Psychotics_

(1992). Esta versión, que dura más de tres cuartos de hora, incluye

todos los solos, que hubieran formado parte de la edición doble de _Just

Another Band From L.A._ que hemos mencionado antes.

A estas alturas uno ya está acostumbrado a la calidad del sonido del

disco, sea o no sea mono, y la verdad es que suena todo bastante bien y

bastante equilibrado.

Después de "Billy The Mountain" Zappa se despide y, ante la insistencia

del público, vuelve a escena para decir que por cuestiones sindicales no

se puede seguir tocando. A no ser que por el tiempo extra pague a la

sala otros 600 dólares, que dice estar dispuesto a poner de su bolsillo,

así que sí, que hacen un bis. Los neoyorquinos enloquecen y The Mothers

se despiden con una versión extendida de "Mud Shark" y ahí acaba todo.

En serio, ¿no tenían ninguna foto de Don Preston?



Live Concert on 1971/10/11 at NYC Carnegie Hall (4 cds)

DISC ONE (tt 53:13)

THE PERSUASIONS SHOW 1 (tt:25:44)

I Just Can’t Work No Longer (Curtis Mayfield, Jerry Butler) 2:32

Working All The Live Long Day/ Chain Gang (Trad./Sam Cooke) 2:20

Medley #1 tt 7:28

Pieces of A Man (Jerry Galen Foster, Wilburn Rice) 2:53

Buffalo Soldier (David Barnes, Margaret Ann Lewis, Mira Ann Smith) 4:33

Medley #2 tt 2:36

Medley #3 tt 3:14

FZ SHOW 1 (tt 27:29)

Hello (to FOH)/ Ready?! (to the BAND) 1:03

Call Any Vegetable 10:36

Anyway The Wind Blows 4:00

Magdalena* (Zappa/Kaylan) 6:08

Dog Breath 5:41

DISC TWO (tt 54:41) FZ SHOW 1

Peaches En Regalia 4:24

Tears Began To Fall 2:32

Shove It Right In 6:32

King Kong 30:25

200 MOTELS Finale 3:41

Who Are The Brain Police? 7:08

DISC THREE (tt 45:13) FZ SHOW 2

Auspicious Occasion 2:45

DIVAN (tt 19:45) 2011 persists of:

Once Upon A Time 5:40

Sofa #1 3:11

Magic Pig 1:43

Stick It Out 4:54

Divan Ends Here 4:17

Pound For A Brown 6:03

Sleeping In A Jar 2:46

Wonderful Wino* (Zappa/Simmons) 5:46

Sharleena 4:52

Cruising For Burgers 3:17

DISC FOUR (tt 62:42) FZ SHOW 2

Billy The Mountain – Part 1 28:33

Billy The Mountain – the Carnegie solos 13:31

Billy The Mountain – Part 2 5:37

The $600 Mud Shark Prelude 1:27

The Mud Shark 13:35